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CPA 칼럼

수영복보다는 코치를 바꿔라

1초를 다투는 선수가 아니라면 수영복을 바꾼다고 수영 실력이 나아지지는 않는다. 수영장을 바꿔도 비슷할 것이다. 내게 맞는 코치로 바꿔야 한다. 그런 코치가 내 수영 실력을 키워준다. 손님들이 고를 수 있는 회계사들은 무궁무진하다. 문제는 내게 꼭 맞는 회계사를 골라야 한다는 것이다. PwC, Deloitte, E & Y, 그리고 KPMG가 세계 4대 회계법인이다. 이들 Big 4의 전체 직원은 70만 명. 회계사 비용으로 일 년에 벌어들이는 돈이 900억 달러. 한국 돈으로 환산하면 1년에 90조원이나 된다. 미국의 500대 기업, 우리가 알고 있는 웬만한 회사들은 모두 이들 대형 회계법인들의 서비스를 받고 있다. 미 전역에는 약 5만개의 크고 작은 회계법인이 있다. 거기에는 직원이나 사무실도 없이 혼자 운영하는 회계사무실도 있다....

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목사님과 회계사

교인들이 천국 가는 것은 목사님 책임이다. 적어도 자기 교인들에 대해서는 책임을 져야한다. 어떻게 하면 천국에 가고, 어떻게 하면 지옥에 가는지 일깨워 주는 것이 설교다. 모르면 가르쳐주고 어려우면 쉽게 풀어서 납득시켜야 한다. 그리고 본인이 그 모범을 보여줘야 한다. 믿고 따랐던 신도들이 나중에 지옥가지 않게 하는 것이 목회자의 책임이다. 나는 그렇게 믿는다. 회계사도 마찬가지다. 손님들의 세금 문제는 회계사 책임이다. 자기 손님을 세금의 지옥으로 빠뜨려서는 안 된다. 자기 손님이 세금에 있어서는 마음의 천국을 느낄 수 있어야 한다. 그것이 돈 받고 일을 해주는 회계사의 윤리적인 책임이다. 목회자의 책임은 광범위하고 무겁다. 특히 이민사회의 목회자는 더 하다. 거기에 비견할 수는 없지만 회계사의 책임도 참으로 무겁다. 그래서 목회자와...

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어느 쪽 회계사?

나는 돈을 주는 사람을 위해서 일을 한다. 상식과 법, 그리고 양심에 어긋나지 않는다면, 나는 손님의 편에서 일을 하는 회계사다. 손님은 언제나 나에게 왕(王)이다. 그런 내 손님이 집을 팔았다. 가격은 80만 달러. 예상했던 대로, 사는 쪽에서 10%에 해당하는 8만 달러는 줄 수 없다고 했다. 맞는 말이다. 1980년에 생긴 특별법 FIRPTA(Foreign Investment in Real Property Tax Act) 때문이다. 세법상 미국에 살지 않는 외국인(비거주자)으로부터 집을 살 때는 매매 대금의 10%를 IRS에 내고, 나머지 90%만 집 주인에게 지급하도록 되어 있다(세법 Sec. §1445). 외국인은 집을 팔고 자기 나라로 가버리면 세금 받기가 쉽지 않으니까, IRS가 이런 법을 만들었을 것이다. 한국에서 사는 그 손님은 내년 개인세금보고를 할 때 그...

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밥값은 하는 회계사

내가 처음 회계사를 시작했던 24년 전. 당시에는 많은 것을 기억하고 다녀야 했다. 복잡한 세율이나 세금 감면 규정들을 잘 외우고 있어야, 일도 빨랐고 승진도 빨랐다. 어디 그 뿐인가? 손님 회사의 매출액 같은 과거 실적이나 숫자들을 줄줄이 외우고 있어야 능력 있는 회계사였다. 기본적인 자료 기억도 없이 손님들을 만난다는 것은 거의 자살이었다. 그런데 요새 젊은 회계사들은 옛날 같은 긴장감이나 절박함이 없어 보인다. 나는 옛날에 화장실에 가서 쪽지를 다시 보고 와서 손님과 대화를 이어간 적도 있었다. 손님이 사주는 밥값은 해야지 않는가? 내 사무실에는 정식 회계사(CPA) 직원들이 셋이다. 손님과의 식사 자리에 그들과 함께 가기도 한다. 그런데 작년 매상이 얼마였고 얼마의 세금을 냈는지, 작년에 회사에 적용된 실효 법인세율은 몇...

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가문(家門) 관리

이라는 영화가 있다. 같은 이름의 SBS 드라마도 인기가 있었다. 가문(家門)이라고 하면 흔히 유럽의 왕가나 카네기, 록펠러, 케네디, 경주 최씨 같은 부잣집만 떠올린다. 그러나 우리도 엄연히 훌륭한 미국의 가문이 될 수 있다. 이민 역사 110년. 이제는 자녀들이 앞으로 미국 땅에서 뻗어나갈 훗날을 생각할 때가 되었다. 내 자녀와 손자 손녀로 이어지는 가문의 뿌리를 만들어 나가는 것은 결국 이민 1세대인 우리가 할 일이다. 케네디 가문의 최고 이민자도 보스톤에서 장사를 하는 것으로 미국에서의 가문을 열었다. 우리도 먼 훗날 내 미국 가문의 시초를 일군 훌륭한 조상으로 기억되어야 하지 않나? 오늘 당장 할 일은 전체 가계도를 그려보는 일이다. 내가 누구로부터 태어나서 누구와 결혼을 했으며,...

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서재필 박사

어제 8월 15일은 한국의 광복절. 조선이 35년의 일제 강점기를 벗어나 해방이 된 날이다. 당시에 많은 민족 지도자들이 있었다. 이상재, 서재필, 이승만, 김구, 주시경, 안창호, 안중근, 신채호, 박용만, 그리고 조만식 등. 상황이나 시각, 시대에 따라 그들에 대한 평가가 다르지만, 모두 암울했던 시대의 선각자들이다. 특히 뉴욕 이민자로써의 나는 필라델피아에서 비즈니스를 하면서 독립운동을 했던 서재필 박사가 눈에 띈다. 20세에 갑신정변의 실패, 가족의 몰살, 그리고 샌프란시스코 화물선. 말도 통하지 않는 낯 선 땅에서의 이민 생활은 참담했으리라. 그래도 낮에는 막노동을 하면서 저녁에는 영어를 배우고 교회도 나갔다. 우여곡절 끝에 미국 시민권을 받았으니, 한인으로는 최초였다고 한다. 나중에 문구점과 인쇄소, 가구점 등을 운영했다. 거기서 번 많은 돈을 독립운동과 한인단체 활동에...

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어린이 7백만 명 실종 사건

사람들은 돈의 유혹에 약하다. 그 유혹을 쉽게 뿌리치지 못한다. 세금보고도 마찬가지다. 사실 적발될 확률은 자동차 속도위반보다도 낮다. 그래서 그 유혹의 강도가 더 높은지 모르겠다. 세금보고 제도만큼 한 개인의 양심을 심판하는, 긴 역사를 가진 제도가 또 있을까. 자, 사례를 하나 들어보자. 소득이 5만 달러. 자녀 1명에 기본공제만 하면 세금은 3천 달러 정도가 된다. 그러나 자녀가 2명이면 세금은 1천 5백 달러로 줄어든다. 자녀 1명을 늘림으로써 세금을 1천 5백 달러나 줄일 수 있다는 계산이 나온다. 여기에 주 정부 세금까지 감안하면 그 차이는 더욱 커진다. 여기서 재미있는 가정을 해보자. 이제부터는 자녀의 사회보장번호(소셜 시큐리티 번호, SSN, social security number)를 적을 필요가 없다. IRS에서 그렇게 규정을 바꿨다고 치자....

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2009년 2월 17일과 11월 7일

자동차가 잘 팔리지 않자, 누가 아이디어를 하나 냈다. ‘자동차에 살 때 내는 판매세(sales tax) 일부라도 깎아주자.' 이 사람 저 사람 모여서 회의를 했다. 부자들에게는 이 혜택을 주지 말자는 말이 오갔을 것이다. 최고급 자동차는 빼자는 말도 분명히 오갔을 것이다. 그렇게 한 참을 논의해서 만든 특별법에, 오마바 대통령이 서명한 날짜가 바로 2009년 2월 17일이었다. 법의 내용은 이렇다. “2009년 2월 17일 또는 그 이후에 구입한 자동차에 대한 세일즈 택스를 2009년도 세금 보고할 때 소득공제를 해주겠다. 다만, 26만 달러 이상의 고소득자와 가격 5만 달러 이상의 자동차에 대해서는 이 혜택을 주지 않겠다.” 그러면, 하루 빠른 2월 16일에 차를 산 사람은 어떤가? 억울하지만, 한 푼도 혜택이 없다. 둘째...

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가슴 두근거리게 만드는 연애편지

2010년 1월, 도요타가 가속페달 문제로 연일 집중 포화를 맞았다. 사실 모든 물건에는 하자가 있을 수 있다. 자동차 리콜이 어제 오늘의 일도 아니다. 문제가 그렇게 커진 이유는 도요타가 이미 그 문제를 3년 전부터 알고 있었다는데 있었다. 결국, 문제를 적극적으로 초기에 풀지 않고 어떻게 되겠지 하면서 세월만 보냈다. 그러는 사이에 문제는 더욱 커졌고 그 미흡한 대응이 며칠 만에 도요타의 주식 가치를 32조원이나 까먹도록 만들었다. 문제가 생겼을 때 그것을 무시하는 것은 전혀 도움이 되지 않는다, 오늘은 그럭저럭 넘어갈지 모르겠지만 언젠가는 터지게 되어 있다. 아직 열어보지 않은 편지들이 쌓여 있다. 사실 뜯지 않아도 내용은 뻔하다. 전기나 전화요금 청구서. 법원이나 정부에서 온 독촉장. 아니면 은행이나...

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소나기는 피하고 보자.

비즈니스가 엉망이다. 부동산은 오르고 주식도 사상 최고로 올랐다. 시중에 돈이 너무 많이 풀렸다고 걱정하는 사람들까지 있다. 그런데도 내 비즈니스는 엉망이다. 희망이라도 보이면 어떻게 버텨 볼 텐데, 그런 희망조차 없어서 더 큰 문제라고들 한다. 정부도 세금이 안 걷혀서 고민이다. 정부도 돈이 없어서 문을 닫는 마당이다. 그러니 세금을 걷는 IRS가 할 일이 많아진 것은 당연하다. 요새 IRS가 거칠어졌다. 이럴 때 일수록, 내부 관리와 자료 준비에 힘을 써야 한다. 평소의 철저한 자료 관리가 우선 필요하다. 세무 감사는 결국 자료와 증빙의 싸움이다. 아무 자료도 없이 맨땅에 헤딩하겠다는 것은 다 죽자는 뜻이다. 물론 이민 생활 자체가 바쁘고 정신이 없다. 그러나 그것이 핑계가 될 수는 없다. 나중에 세무 감사에...

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